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对天体生物学意义深远的是,土卫二不仅有一个水海洋,而且似乎是咸的,这对它可能的宜居性很重要。

“卡西尼”号土星探测器在土卫二表面的裂缝中发现了一缕冰粒和水蒸气。这颗卫星有一个全球海洋,在其冰冷的外表下有一个岩石内核,这使它成为在太阳系中寻找外星生命证据的一个很有希望的位置。

美国西南研究所(SwRI)的科学家利用美国宇航局卡西尼号(Cassini)飞船的数据,模拟了土星卫星土卫二(Enceladus)地下海洋的化学过程。这些研究表明,在月球冰冷的表面下的液态水海洋中,多种多样的代谢菜单可能支持潜在的多种微生物群落。

土卫二北半球有新冰的迹象

由美国宇航局的卡西尼号飞船拍摄的新合成图像是迄今为止拍摄到的土星卫星土卫二最详细的全球红外图像。而用于构建这些图像的数据提供了强有力的证据,表明月球北半球的表面已经重新布满了内部的冰。

土卫二地球物理探测配方

对土卫二的轨道地球物理调查对于了解它的能量平衡至关重要。绘制土卫二重力场图,提高物理天平振幅的精度,测量土卫二的潮汐响应,将为土卫二的内部结构提供关键约束,从而建立一个评估土卫二长期可居住性的框架。

在冰冷的贝壳中放在包裹中,一个小冰冷的土星月亮,一个全球液体海洋海洋,通过冰上的裂缝喷射到空间的空间,使其成为调查居民和寻找外星生命的有吸引力的地方。

据信,土卫二有一个平均深度至少为30~km的全球咸水海洋,海洋与地核的界面从下面加热,在顶部冷却,在那里海洋将热量流失到上面冰冷的岩石圈。

从2004年到2017年,除了更多的远距离观测外,卡西尼号上搭载的视觉和红外测绘光谱仪(VIMS)已经收集了23次土卫二近距离接触的光谱观测数据。

在卡西尼号任务期间,卡西尼紫外成像光谱仪(UVIS)观察到一团水汽从土卫二的南极掩星区域喷出7次。

从南极南极的“虎条”的特征爆发的水羽毛被认为是连接到全球地下海洋。