微观化石记录了古代气候条件


透射电子显微镜图像的磁化石的例子立方八面体(顶部中心,圆形)和细长棱柱(底部中心,方形)。考特尼·瓦格纳/犹他大学

5600万年前,随着地球气候变暖5到8摄氏度,新的陆地哺乳动物进化了,热带森林扩大了,巨大的昆虫和爬行动物出现了,海洋的化学成分也发生了变化。

在此期间,位于现在的新泽西州的海洋中的细菌通过形成微小的磁性颗粒,记录下了环境的变化。现在,这些颗粒和它们的记录是这些微生物剩下的全部。多亏了新的研究工具,这一记录终于被阅读了。

在《古海洋学和古气候学》杂志上发表的一项研究中,包括犹他大学博士生考特尼·瓦格纳和副教授彼得·利珀特在内的研究人员报告称,通过分析磁性化石颗粒可以找到气候线索。

利伯特说:“我们根据形状和大小(细菌种类的功能)来解释这些不同种群的磁化石的相对丰度,以编码环境变化,而这些变化在其他化石数据集或地球化学代理中并不明显。”

利用他们的FORC方法(即一阶反转曲线,一种磁性测量和统计描述岩石或沉积物样本磁性特征的方法),他们从古代海岸沉积物中整理出了三个不同的磁化石子集。

瓦格纳说:“每种磁化石都告诉我们一些关于环境的不同之处。”一个由“巨大的针状”磁化石组成,与铁的增加和含氧和脱氧海水之间梯度的扩大有关。另一个包含“等分”磁化石,它可能记录了海洋中更稳定、更长期的条件;最后一个包含“伸长”磁化石,它可能表明了季节条件。

这些结果很重要,因为它们让研究人员能够在全球变暖的过程中追踪海洋的化学成分,这与地球目前正在经历的情况类似。例如,研究结果似乎表明,在古代变暖事件开始时,新泽西海岸的氧气含量迅速下降,之后氧气水平波动。

瓦格纳说:“所有这些都对理解气候变化将如何影响今天和未来这些敏感的沿海生态系统具有潜在意义。”

天体生物学

请继续关注天体生物学推特