探索热深海风,享受极端生活的迹象


在东北太平洋的轴向火山顶部的海底释放水热量,近乎达到曲面下方的英里(1,500米)。已知微生物在这种玄武岩露头内没有光或氧气喂养来自火山的化学品。照片由伍兹孔海洋学机构提供。

Microbiology教授Jim Holden是地球和可持续发展学校的研究员,最近收到了三年,从NASA的优质学计划获得了441,219批准,以研究不同类型的嗜热或热爱,生活在深海火山中的热爱微生物之间的竞争被称为水热通风口。

该计划的目标是“了解宇宙中生命的起源,演变,分配和未来。研究以生命的起源和早期演变为中心,适应不同环境的潜力,以及其他地方的生命的影响,“纳萨说。

Holden是高温微生物的专家,补充说,调查将估计水下通风口中不同类型的嗜热寿命的人口大小,构成和影响,没有氧气或阳光。这些生物在极高的温度下居住在通风口的氢气,二氧化碳,硫和铁上。

他解释说:“这一生人们被认为是在地球上的早期生命代表,水热通风口被认为是火星和木星和土星的卫生部的栖息地,在那里可能存在过去甚至存在微生物生活的证据。”

微生物学家都指出,不同种类的生命使用不同类型的化学反应来为自己做出能量。一般来说,科学家认为,在环境中具有最有利的化学反应的生物会比现在的其他生物更好。Holden说:“问题是,有些化学上类似的环境如何有不同种类的微生物?”

两年前,霍尔顿和曼荷莲学院(Mount Holyoke College)的矿物学家达比·戴尔(Darby Dyar)从美国宇航局(NASA)项目中获得了63万美元的资助,用于开发利用遥感探测和区分不同类型微生物生命的技术。霍顿说,这些仪器已经安装在火星探测器上,将来可能用于火星和其他地方的任务。

最终,NASA将利用这些发现和其他人的研究成果来创建一个微生物图书馆,这样在火星上爬行或在土星或木星的卫星的海洋中游泳的漫游者就可以识别他们遇到了什么。霍尔登指出,当前的研究将探索在考虑不同种类的生命之间的竞争时,是否可能涉及其他重要因素。他说,这项研究的结果将对美国国家航空航天局(NASA)有用,“可以预测他们可能在哪里发现生命,以及如何解释我们从正在访问或将访问其他行星和卫星的漫游者、着陆器和卫星接收到的结果。”

结果还应帮助研究人员解释生活在过去和现代地球环境中的运作方式,这对于理解环境的化学变化,用于石油和天然气回收,以及用于除去污染和产生生物能源的生物体,可以应用于消除这些生物笔记。

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