耐寒的生物威胁截然污染

©NASA.

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在休斯敦大学乔治·福克斯教授的实验室里,科学家们正在研究可能污染其他星球的地球细菌。

尽管进行了极端的净化工作,地球上的细菌孢子仍然设法通过宇宙飞船进入外太空。福克斯和他的团队正在研究一些孢子是如何以及为什么逃避去污的。他们的研究发表在《BMC微生物学》杂志上。

要进入美国国家航空航天局(NASA)位于马里兰州格林贝尔特(Greenbelt)的戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)的超级洁净室(这是世界上最大的洁净室),或者进入加州理工学院(California tech)的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory),员工需要经过一系列大厅。一种是用有粘性的地板垫,可以除去鞋子上的污垢。另一个,大约一个旧电话亭大小,提供一个强制空气淋浴,几十个空气喷射吹走污垢和碎片。只有在采取这些消毒措施后,他们才能穿上紧身衣、头罩和其他消毒的服饰。

并且仍然,细菌生存并被携带的国际空间站携带,发现在火星流动站上。细菌能够生存在极端条件的能力可能导致一个名为“前进污染”的过程。

“在其他地方的搜索受到影响的可能性受到来自地球的可能传输到太阳系的感兴趣的体系,”福克斯,生物化学和生物化学和生物分子教授在呃,福克斯福克斯说。福克斯对微生物学不陌生。在20世纪70年代,以及同胞科尔·沃塞斯,他通过发现古代是生命的独立领域,他彻底改变了该领域。

与自然选择一样,清洁室内的清洁过程最终将脱离较弱的细菌,而浓度较强的应变,并且由清洁剂不相传。

福克斯实验室的博士后生物学家Madhan Tirumalai说:“不管我们怎么做,一些细菌孢子似乎正在设法逃避净化。”“我试图理解是什么让这些孢子在基因组水平上如此特殊,并将这些特征与它们逃避净化措施的能力联系起来。”

它从排序开始

Fox团队研究了属于芽孢杆菌属的非致病性(非疾病引起的)细菌,并产生高度抗性孢子。它们是从喷气机推进实验室的洁净室和航天器装配设施中分离出来。

他们对两种抗过氧化物和辐射的菌株——B. safensis FO-36bT和B. pumilus SAFR-032进行了全基因组测序。然后,他们比较了这些菌株和另一株safensis JPL-MERTA-8-2菌株的基因组,以及已知的产生易受过氧化物和辐射影响的孢子的细菌,如B. pumilus ATCC7061T。B. safensis jp - merta -8-2菌株是从火星奥德赛号宇宙飞船和喷气推进实验室的相关设施中分离出来的,后来也在2004年发射前的火星探测器(MER)上被发现。

“基因组蓝图给了我们有机体可能陷入困境的基本线索,”蒂里姆奈说。通过比较四种菌株的蓝图,它们发现了10个基因,该基因对于FO-36B是独一无二的,这些基因在任何其他生物(包括其他芽孢杆菌菌株)中未发现。这是10个基因,其功能未知 - 或者10名嫌疑人为为什么B. Safensis Fo-36BT的孢子对过氧化物和辐射有抗性,尽管没有立即显而易见的是任何特定基因或基因组合的存在或不存在责任对于所看到的抵抗的变化。

“基因调节中的区别是可以改变关键蛋白质的表达水平,从而改变生物体的抗性特性而不会产生特定基因的增益或丧失。这些是对这种菌株孢子抗性的潜在感兴趣的潜在基因“Tirumalai说。

事实证明,在细菌菌株的噬菌体元素上发现了四种基因。噬菌体,噬菌体短,是一种感染细菌的病毒。噬菌体是转移微生物之间基因的主要促进剂。

“消除洁净室中微生物的任务,宇宙飞船被组装,或乘坐航天器,将继续对美国宇航局和其他太空机构挑战,”蒂里姆奈说。

关于休斯顿大学

休斯顿大学是一个Carnegie指定的一级公共研究大学,并在本科教育中获得了卓越的Phi Beta Kappa章节。UH通过提供世界级的教员,经验学习和战略行业伙伴关系,提供全球竞争激烈的休斯顿和海湾沿岸地区。呃位于全国第四大城市和最常见的各种各样的地区之一,呃是联邦指定西班牙裔和亚裔美国服务机构,招生了45,000多名学生。

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