突破讨论会议以一整天致力于新发现的系外行星和SETI结束

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太阳系外行星

“突破讨论”的第二天以Michaël Gillon开始,描述了TRAPPIST-1的发现,它有7颗温带行星,其中3颗位于宜居带。

这些行星是通过小型地面望远镜发现的,吉隆指出,在最初的数据观察中,有“太多的凌日现象,我们无法理解它们。”

吉隆描述了如何用几架望远镜的观测结果来研究TRAPPIST-1系统,包括开普勒望远镜来确认行星的存在,斯皮策望远镜来计算它们的轨道。类似地,包括哈勃和詹姆斯·韦伯太空望远镜在内的一套望远镜,未来可能被用于寻找行星上存在水和大气的迹象,这些迹象可能会被下一代巨型地面望远镜探测到。

上午继续讨论搜寻外星智慧生物的专题。这次广泛的讨论由SETI研究所的吉尔·塔尔特主持,讨论了如何通过研究无法解释的现象来发现天体物理学的新发现,或者发现居住在其他星系的文明活动的可能证据。从Tabetha Boyajian研究的恒星亮度的奇怪变化,到Beatriz Villarroel对可能突然消失的恒星的搜索,小组成员描述了各种创造性的方法来搜索大型的、时间域调查数据集来寻找感兴趣的事件。小组成员Lucianne Walkowicz描述了现代机器学习算法如何让我们在不预设外星人可能产生的信号的情况下寻找数据中的奇怪行为。杰森·赖特强调,在求助于外星人的说法之前,需要进行大量的工作来排除自然天体物理学的解释,并描述了即将修订的里约热内卢量表,该量表用于评估外星人说法的可信度。

下午的会议重点讨论了雄心勃勃的“突破摄星”计划,即向附近的恒星发射航天器。阿维·勒布(Avi Loeb)描述了在我们的有生之年,将一个克级摄像机安装在由强大的地面激光束推动的帆上,以20%的光速飞行,如何到达Proxima b。可行性研究将在今后五年内完成,可能导致建造一个公里规模的地面站,并发射许多小型、相对便宜的航天器来探索附近的恒星系统。

菲利普·卢宾描述了这项技术如何使航天器在一小时内从地球飞到月球,在一天内飞到火星,在几十年内飞到附近的恒星。他谈到了材料科学和工程上的挑战,设计一个适合薄硅片的传感器包,并将数据返回地球,但乐观地认为,持续的技术发展将使这个“人类历史上的分水岭时刻”在不久的将来成为可能。

René Heller描述了一种“光引力辅助”技术,该技术可以使一艘以20%光速飞行的宇宙飞船利用来自半人马座阿尔法星系的光子作为刹车进入轨道,而不是快速飞行。会议的其他发言者讨论了一系列的观测,包括远程和原位观测,如何能够探测到植被的光谱特征、海洋闪烁的光以及行星大气中有水和氧的迹象。会议以一个关于“突破摄星”的科学目标和仪器的小组结束。

在为期两天的活动中,总共有三个会议,包括19个报告和15个小组成员。第一天,4月20日,周四,重点讨论了最近对邻近行星的观测,包括比邻星b,以及观测它们的新技术。周四的第二节课研究了地球附近的宇宙中存在智慧生命的可能性,以及“突破聆听”(Breakthrough Listen)近期对这一问题的探索。

会议在Facebook上直播www.Facebook.com/BreakthroughPrize。来自世界各地的观众能够加入对话并提交问题,由小组成员实时回答。

“突破讨论会”由斯坦福大学物理系和哈佛-史密森天体物理中心主办,并由“突破计划”赞助。

“突破讨论”是一个年度学术会议,聚焦于宇宙中的生命和空间探索的新想法。

突破性计划是一套探索宇宙中生命的重大问题的科学和技术计划,例如,我们是孤独的吗?最近的宜居行星有哪些?我们能成为星际文明吗?

有关更多信息,请参见https://breakthroughinitiatives.org

联系人

突破性行动鲁宾斯坦/克里斯汀·博思韦尔212-843-9227 / KBothwell@Rubenstein.com

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